Manusia purba di India selamat dari letusan gunung api super Toba

Lembah yang gundul, berpasir, berbatu dengan pegunungan di kejauhan.

Pemandangan dari situs Dhaba, menghadap ke Lembah Putra Tengah, India utara. Sebuah parit arkeologi terlihat di dekat tepi kiri foto. Gambar melalui Christina Neudorf/Institut Max Planck.


Para arkeolog telah menemukan bukti bahwa manusia modern —Homo sapiens— sudah bermigrasi ke India ketikaGunung api super Tobadi Indonesia meletus 74.000 tahun yang lalu. Alat-alat batu yang ditemukan di Dhaba, di India utara, menunjukkan bahwa manusia ada di sana sebelum dan sesudah letusan, dan tidak terlalu terpengaruh olehnya. Temuan ini adalahdilaporkandi jurnal edisi 25 Februari 2020Komunikasi Alam.

Chris Clarkson, dari University of Queensland, adalah penulis utama makalah ini. Di sebuahpenyataan, dia berkata:


Penduduk di Dhaba menggunakan peralatan batu yang mirip dengan peralatan yang digunakan olehHomo sapiensdi Afrika secara bersamaan. Fakta bahwa peralatan ini tidak hilang pada saat letusan super Toba atau berubah secara dramatis segera setelah itu menunjukkan bahwa populasi manusia selamat dari apa yang disebut bencana dan terus menciptakan alat untuk memodifikasi lingkungan mereka.

Empat alat batu bulat bermata tajam dari Dhaba.

Alat-alat batu yang dibuat oleh manusia purba yang hidup di situs Dhaba sekitar waktu letusan super gunung berapi Toba, 74.000 tahun yang lalu. Gambar melalui Chris Clarkson/Institut Max Planck.

Gelombang besar pertama manusia modern yangbermigrasidari Afrika terjadi sekitar 60.000 tahun yang lalu. Namun, beberapa migrasi skala yang lebih kecil telah terjadi jauh lebih awal. Di situs penggalian Dhaba di bagian tengah India utaraLembah Putra, para arkeolog menemukan alat-alat batu yang telah dibuat selama rentang waktu dari sebelum hingga setelah letusan, dimulai pada 80.000 tahun yang lalu.

Ada banyak kontroversi tentang bagaimana letusan gunung api super Toba - yang sekitar 5.000 kali lebih besar dari letusanGunung St. Helens- Bumi yang terpengaruh. Beberapa ilmuwan berpikir bahwa letusan 74.000 tahun yang lalu, yang memuntahkan sejumlah besar abu ke atmosfer, menyebabkan kondisi seperti musim dingin selama enam hingga 10 tahun dan iklim yang lebih dingin selama sekitar 1.000 tahun. Mereka percaya bahwa perubahan iklim yang drastis ini hampir mengakibatkan kepunahan manusia modern.




Namun, bukti arkeologis dari Afrika, India, dan Asia menunjukkan bahwa letusan Toba tidak berdampak parah pada populasi manusia, sebuah kesimpulan yang didukung oleh temuan baru.

Situs penggalian, dengan parit dan orang-orang yang bekerja di tempat.

Penggalian di situs Dhaba di India utara. Gambar melalui Chris Clarkson/Universitas Queensland.

Clarkson, dalampenyataandikeluarkan oleh University of Queensland, mengatakan:

Sebuah teori yang menonjol adalah bahwa sedikit manusia yang selamat di Afrika mengatasi dengan mengembangkan strategi sosial, simbolis dan ekonomi yang lebih canggih, yang pada gilirannya memungkinkan mereka untuk mengisi kembali Afrika dan kemudian bermigrasi ke Eropa, Asia dan Sahul pada 60-50.000 tahun yang lalu.


Faktanya, situs arkeologi di Afrika selatan menunjukkan populasi manusia berkembang pesat setelah letusan super Toba. Catatan iklim dan vegetasi dari Danau Malawi di Afrika Timur juga tidak menunjukkan bukti adanya musim dingin vulkanik pada saat letusan.

Di Sumatera, dekat dengan letusan itu sendiri, rekan-rekan menemukanHomo sapiensgigi yang berasal dari 73.000-63.000 tahun yang lalu. Ini menunjukkanHomo sapienstinggal di Sumatera di lingkungan hutan hujan kanopi tertutup segera setelah letusan.

Sementara letusan super Toba jelas merupakan peristiwa kolosal, bencana alam ini mungkin hanya berdampak kecil pada populasi manusia yang tinggal di India pada saat itu.

Alat nada berbentuk bilah kapak dengan ujung yang tajam.

Alat batu dari situs Dhaba di India utara. Gambar melalui Chris Clarkson/Universitas Queensland.


Intinya: Alat-alat batu yang ditemukan di India utara menunjukkan bahwa manusia modern ada di sana sejak 80.000 tahun yang lalu, dan terus hidup di sana setelah letusan gunung berapi super Toba 74.000 tahun yang lalu.

Melalui Institut Max Planck

Melalui Universitas Queensland

Sumber: Pendudukan manusia di India utara mencakup letusan super Toba ~74.000 tahun yang lalu