Para astronom menemukan bintang terkecil

Konsep artis tentang bintang terkecil yang baru diukur, yang disebut EBLM J0555-57Ab, berbeda dengan planet Jupiter dan Saturnus dan bintang kecil yang kerenTrappist-1, yang dikenal sebagai rumah bagi setidaknya 7 planet. Gambar melaluiUniversitas Cambridge.


Tadi malam (12 Juli 2017), tim astronom yang dipimpin oleh University of Cambridge mengumumkan telah menemukan bintang terkecil. Bintang ini lebih kecil dari Jupiter, yang terbesar di tata surya kitaplanet. Ini sedikit lebih besar dari Saturnus, planet terbesar kedua di tata surya kita. Tapi itu adalah bintang, bukan planet, dan karena itu jauh lebih masif daripada Jupiter atau Saturnus. Lebih banyak massa berarti gravitasi yang lebih kuat; tarikan gravitasi bintang yang sangat kecil ini sekitar 300 kali lebih kuat dari Bumi (gravitasi Jupiter sekitar 2,5 kali gravitasi Bumi). Bintang baru yang diukur, yang dikenal oleh para astronom sebagai EBLM J0555-57Ab, terletak sekitar 600 tahun cahaya. Detail tentangnya akan dipublikasikan diditinjau oleh rekan sejawatjurnalAstronomi & Astrofisika(pracetak di sini).

Bisakah bintang menjadi lebih kecil dari yang ini? Para astronom mengatakan itu tidak mungkin karena – untuk menciptakan reaksi fusi termonuklir yang diperlukan agar bintang bersinar – bintang membutuhkan massa minimum. Alexander Boetticher, penulis utama studi tersebut, berkomentar:


Penemuan kami mengungkapkan betapa kecilnya bintang. Seandainya bintang ini terbentuk hanya dengan massa yang sedikit lebih rendah, reaksi fusi hidrogen di intinya tidak dapat dipertahankan, dan bintang itu malah akan berubah menjadi bintang.katai coklat.

EBLM J0555-57Ab adalah bagian dari sistem bintang ganda. Itu diidentifikasi saat melintas di depan bintang pendampingnya yang jauh lebih besar dengan teknik yang sama – disebutangkutan teknis– digunakan untuk mengidentifikasi banyakplanet ekstrasurya.

Dan berbicara tentang planet ekstrasurya … para astronom mengatakan bahwa bintang kecil dan redup seperti EBLM J0555-57Ab adalah kandidat terbaik untuk mendeteksi planet ekstrasurya seukuran Bumi yang mungkin memiliki air cair di permukaannya.

Faktanya, EBLM J0555-57Ab sedang dibandingkan denganTRAPPIST-1,bintang kerdil yang sangat dingin, baru-baru ini ditemukan dikelilingi oleh setidaknya tujuh dunia seukuran Bumi yang beriklim sedang. Bintang yang baru diukur memiliki massa yang sebanding dengan perkiraan saat ini untuk TRAPPIST-1, tetapi memiliki radius hampir 30% lebih kecil.




Boetticher berkata:

[EBLM J0555-57Ab] lebih kecil, dan kemungkinan lebih dingin, daripada banyak planet ekstrasurya gas raksasa yang sejauh ini telah diidentifikasi. Meskipun merupakan fitur menarik dari fisika bintang, seringkali lebih sulit untuk mengukur ukuran bintang bermassa rendah yang redup seperti itu daripada banyak planet yang lebih besar. Untungnya, kita dapat menemukan bintang-bintang kecil ini dengan peralatan berburu planet, ketika mereka mengorbit bintang induk yang lebih besar dalam sistem biner.

Mungkin terdengar luar biasa, tetapi menemukan bintang terkadang bisa lebih sulit daripada menemukan planet.

Baca lebih lanjut tentang EBLM J0555-57Ab dari University of Cambridge


Intinya: Para astronom telah mengukur ukuran dan massa untuk bintang EBLM J0555-57Ab dan menentukan bahwa itu adalah bintang terkecil yang pernah ditemukan.