Masalah es laut yang mencair untuk penguin Kaisar

Berita suram untuk penguin Kaisar. Jika suhu global terus meningkat, dan es laut terus mencair, penguin Kaisar di Terre Adélie, Antartika Timur pada akhirnya akan menghilang. Itu menurut sebuah penelitian di jurnal edisi 20 Juni 2012Biologi Perubahan Global.


Dengan tinggi hampir empat kaki, penguin Kaisar adalah burung laut terbesar di Antartika. Tidak seperti burung laut lainnya, penguin Kaisar berkembang biak dan membesarkan anak mereka hampir secara eksklusif di atas es laut. Jika suhu global terus meningkat, penguin Kaisar di Terre Adélie di Antartika Timur pada akhirnya dapat menghilang, menurut sebuah studi baru. Kredit foto: Stephanie Jenouvrier, Lembaga Oseanografi Woods Hole

Stephanie Jenouvrier adalah ahli biologi di Woods Hole Oceanographic Institution (WHOI) dan penulis utama studi baru tersebut. Dia berkata:


Selama satu abad terakhir, kita telah mengamati hilangnya koloni penguin di Kepulauan Dion, dekat Semenanjung Antartika Barat. Pada tahun 1948 dan 1970-an, para ilmuwan mencatat lebih dari 150 pasangan kawin di sana. Pada tahun 1999, populasinya turun menjadi hanya 20 pasang, dan pada tahun 2009, populasi tersebut telah lenyap sama sekali.

Seperti di Terre Adélie, Jenouvrier berpikir penurunan penguin itu mungkin terkait dengan penurunan simultan es laut Antartika karena suhu yang memanas di wilayah tersebut.

Tidak seperti burung laut lainnya, penguin Kaisar berkembang biak dan membesarkan anak mereka hampir secara eksklusif di atas es laut. Jika es itu pecah dan menghilang di awal musim kawin, kegagalan pemuliaan besar-besaran dapat terjadi. Jenouvrier berkata:

Karena itu, ada tingkat kematian yang sangat besar hanya pada tahap pembiakan, karena hanya 50 persen anak ayam yang bertahan hidup sampai akhir musim kawin, dan kemudian hanya setengah dari anak-anak ayam itu yang bertahan sampai tahun depan.




Es laut yang menghilang juga dapat memengaruhi sumber makanan penguin. Burung memakan terutama ikan, cumi-cumi, dan krill, hewan mirip udang, yang pada gilirannya memakan zooplankton dan fitoplankton, organisme kecil yang tumbuh di bagian bawah es. Jika es mencair, kata Jenouvrier, begitu juga plankton, menyebabkan efek riak melalui jaring makanan yang mungkin membuat kelaparan berbagai spesies yang diandalkan penguin sebagai mangsa.

Ahli biologi WHOI Stephanie Jenouvrier menyiapkan seekor anak penguin Kaisar (berusia sekitar lima bulan) untuk diberi tanda selama kerja lapangan pada bulan Desember 2011 di Terre Adélie. Foto milik Stephanie Jenouvrier, Lembaga Oseanografi Woods Hole

Untuk memproyeksikan bagaimana populasi penguin dapat berkembang di masa depan, tim Jenouvrier menggunakan data dari beberapa sumber berbeda, termasuk model iklim, prakiraan es laut, dan model demografis yang dibuat Jenouvrier dari populasi penguin Kaisar di Terre Adélie, wilayah pesisir Antartika di mana Ilmuwan Prancis telah melakukan pengamatan penguin selama lebih dari 50 tahun.

Para peneliti menggunakan berbagai model iklim untuk menentukan bagaimana perubahan suhu dan es laut dapat mempengaruhi populasi penguin Kaisar di Terre Adélie. Mereka menemukan bahwa jika emisi gas rumah kaca terus meningkat pada tingkat yang sama seperti saat ini — menyebabkan suhu meningkat dan es laut Antartika menyusut — jumlah populasi penguin akan berkurang perlahan hingga sekitar tahun 2040, setelah itu mereka akan menurun pada tingkat yang jauh lebih curam seperti es laut. cakupan turun di bawah ambang batas yang dapat digunakan. Jenouvier berkata:


Proyeksi terbaik kami menunjukkan sekitar 500 hingga 600 pasangan kawin yang tersisa pada tahun 2100. Saat ini, ukuran populasinya adalah sekitar 3000 pasangan kawin.

Sekelompok penguin Kaisar dewasa berjalan melintasi es laut di Terre Adélie di Antartika Timur. Pada bulan Desember, orang dewasa kembali ke koloni untuk menyediakan makanan bagi anak-anak ayam. Mereka dapat diamati berjalan dalam kelompok ke daerah perairan terbuka terdekat di mana mereka makan. Es laut yang menghilang juga dapat memengaruhi sumber makanan penguin. Burung memakan terutama ikan, cumi-cumi, dan krill, hewan seperti udang, yang pada gilirannya memakan zooplankton dan fitoplankton, organisme kecil yang tumbuh di bagian bawah es. Kredit foto: Stephanie Jenouvrier, Lembaga Oseanografi Woods Hole

Intinya: Jika suhu global terus meningkat, dan es laut terus mencair, penguin Kaisar di Terre Adélie, Antartika Timur pada akhirnya akan menghilang. Itu menurut sebuah penelitian di jurnal edisi 20 Juni 2012Biologi Perubahan Global.

Baca lebih lanjut dari Lembaga Oseanografi Woods Hole