Kebakaran hutan kemungkinan akan semakin parah di Amerika Utara bagian barat

Thomas Fire (atas), yang menghabiskan 281.893 hektar di Santa Barbara dan Ventura County California pada Desember 2017, adalah yang terbesar dalam sejarah negara bagian. Kebakaran Kompleks Nazko di British Columbia – yang bergabung dengan kebakaran lain pada Agustus 2017 – membakar lebih dari 1 juta hektar dan akhirnya menjadi yang terbesar yang pernah tercatat di provinsi tersebut. Gambar melaluiDinas Kehutanan AS.


Kebakaran hutan besar-besaran yang terjadi di California, Oregon, Montana, Idaho, dan British Columbia pada tahun 2017 menunjukkan tren yang mengganggu: peningkatan tajam dalam jumlah area yang terbakar. Meskipun ini mungkin merupakan tahun yang luar biasa dalam beberapa hal, penelitian baru memperkirakan bahwa tahun-tahun seperti 2017 cenderung menjadi lebih umum dari waktu ke waktu.

Negara-negara bagian di bagian barat Amerika Serikat, khususnya, mungkin menghadapi peningkatan besar dalam total area kebakaran hutan yang terbakar, berpotensi melampaui apa pun yang pernah dialami di masa lalu, menurut laporan tersebut.belajar, diterbitkan dalam jurnalPLOS SATUpada tanggal 15 Desember 2017, saat musim kebakaran 2017 berakhir.


Proyek-proyek studi di mana peningkatan terbesar di area yang terbakar kemungkinan akan terjadi di seluruh AS bagian barat dan Kanada dalam beberapa dekade mendatang, menunjukkan bahwa tahun-tahun kebakaran besar seperti yang baru-baru ini di California selatan dan utara mungkin menjadi lebih umum.

Proyeksi perubahan area tahunan yang terbakar untuk periode 2010 hingga 2039, dengan warna merah menunjukkan area dengan peningkatan terbesar area terbakar setiap tahun dalam kebakaran hutan, dan biru tua paling sedikit. Gambar melaluiUniversitas Arizona.

Ilmuwan lingkunganDon Falkdari University of Arizona memimpin penelitian ini. Falk berkata dalampenyataan:

Kami menggunakan 34 tahun data iklim untuk mengkalibrasi area yang terbakar di 1.500 sel jaringan di seluruh Amerika Utara bagian barat, sehingga kami dapat menangkap berbagai cara iklim musiman mengatur kebakaran di berbagai wilayah.




Baca lebih lanjut tentang apa yang diukur untuk penelitian di sini.

Temuan studi untuk Amerika Utara bagian barat dan utara menunjukkan bahwa sekitar setengah negara bagian dan provinsi diproyeksikan mengalami peningkatan besar - lima kali atau lebih dari tingkat saat ini - dalam total area kebakaran hutan yang terbakar.

Pada tanggal 2 Agustus 2017, satelit Suomi NPP menangkap gambar asap dari kebakaran hutan di Amerika Serikat bagian barat dan Kanada. Area yang terbakar secara aktif ditandai dengan warna merah. Gambar melaluiObservatorium Bumi NASA.

Negara bagian dan provinsi lain mungkin mengalami peningkatan yang lebih kecil,kata para peneliti, menunjukkan tidak ada model “satu ukuran untuk semua”. Falk berkata:


Pada akhirnya, ini berarti bahwa musim kebakaran besar dalam beberapa tahun terakhir, seperti yang baru saja berakhir, kemungkinan akan terjadi lebih sering, yang memengaruhi ekosistem, komunitas, dan keselamatan publik. Ini akan menjadi tahun kebakaran bernilai miliaran dolar. Kami hanya belum siap untuk dampak kebakaran semacam ini, termasuk efek pasca kebakaran dari banjir setelah kebakaran.

Total biaya kebakaran tahun 2017 di California saja diproyeksikan melebihi $180 miliar. Ini tidak hanya mencakup biaya langsung untuk pemadaman kebakaran, tetapi juga biaya rehabilitasi lanskap yang jauh lebih besar; biaya medis dan rumah sakit; kerugian asuransi dan biaya penggantian ribuan rumah dan bangunan lainnya; kehilangan produktivitas ekonomi dari kehancuran bisnis; perbaikan dan penggantian infrastruktur utama seperti jalan, saluran listrik dan bendungan; dan minggu hilangnya pendapatan oleh karyawan.

Kebakaran Thomas tahun 2017 di California menghancurkan 1.063 bangunan dan merusak 280 lainnya. Gambar melalui Dinas Kehutanan AS.

Thomas Fire diperkirakan memiliki total biaya lebih dari $ 180 miliar. Mengganti rumah yang hancur dan bangunan lain adalah bagian dari biaya. Gambar melalui Dinas Kehutanan AS.


Falk mengatakan bahwa perubahan iklim musiman memiliki efek membuat musim kebakaran lebih lama, sehingga ada waktu tambahan untuk membakar lebih banyak areal. Pada tahun-tahun ketika iklim musiman mendorong musim kebakaran yang panjang, sumber daya manajemen kebakaran dapat diperpanjang hingga batasnya. Diadikatakan:

Kebakaran hutan bertindak sebagai pengganda kekuatan lain seperti perubahan iklim, yang memaparkan semakin banyak area tidak hanya pada efek langsung kebakaran, tetapi juga pada konsekuensi ekologi, hidrologi, ekonomi dan sosial yang dihasilkan.

Variabel iklim musiman di musim dingin dan musim semi mengatur paket salju, yang terbentuk dari lapisan salju yang menumpuk di wilayah geografis dan dataran tinggi di mana iklim termasuk cuaca dingin untuk waktu yang lama sepanjang tahun. Snowpacks dapat menunda awal musim kebakaran dan merupakan sumber air penting yang memberi makan sungai dan sungai saat mencair. Gambar melaluiSurvei Geologi AS.

Ilmuwan lingkungan Don Falk – yang memimpin penelitian ini – adalah ketua Global Ecology & Management di University of Arizona School of Natural Resources and the Environment. Bidang penelitiannya meliputi sejarah kebakaran, ekologi kebakaran, ekologi restorasi, ekologi lanskap, dan dampak pengelolaan lahan dan perubahan global pada ekosistem, termasuk dinamika perubahan mendadak.

Intinya: Sebuah studi baru-baru ini memproyeksikan bahwa kebakaran hutan di AS bagian barat kemungkinan akan menjadi lebih buruk.

Sumber: Kontrol iklim langsung dan tidak langsung memprediksi area kebakaran hutan awal-pertengahan abad ke-21 yang heterogen di seluruh Amerika Utara bagian barat dan boreal

Baca lebih lanjut dari Universitas Arizona